Alzheimer, un farmaco rallenta il declino cognitivo. «Svolta epocale, malattia potrebbe essere curabile»

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I ricercatori hanno accolto con favore l’inizio di una nuova era di terapieAlzheimer dopo che uno studio clinico ha confermato che a medicinale rallenta il declino cognitivo nei pazienti con stadi precoci della malattia. Il risultato arriva dopo decenni di fallimenti sul campo e ha incoraggiato gli esperti a dire che il morbo di Alzheimer, che colpisce 30 milioni di persone in tutto il mondo, potrebbe essere curabile. “Questo è il primo farmaco che offre una vera opzione di trattamento per i pazienti”, ha detto Bart De Strooperdirettore del Dementia Research Institute del Regno Unito presso l’University College di Londra.

I risultati

“Sebbene i benefici clinici appaiano alquanto limitati, ci si può aspettare che diventino più evidenti nel tempo”. Il farmaco, Lecanemab, è una terapia anticorpale che rimuove i grumi di proteine ​​chiamate amiloide-beta che si accumulano nel cervello. Gli sviluppatori di Lecanemab, Biogen negli Stati Uniti ed Eisai in Giappone, hanno annunciato a settembre migliori risultati di studi clinici su quasi 1.800 pazienti, ma i ricercatori del settore hanno atteso con impazienza i dati completi, pubblicati martedì sul New England Journal of Medicine. Hanno dimostrato che il farmaco ha ridotto il declino delle capacità mentali complessive dei pazienti del 27% in 18 mesi, un risultato modesto ma significativo.

“Penso che inauguri una nuova era di modificazione della malattia per il morbo di Alzheimer. Un’era che arriva dopo più di 20 anni di duro lavoro sulle immunoterapie amiloidi, da parte di molte persone, e tante delusioni lungo il percorso”, ha dichiarato Nick Fox, professore di neurologia clinica e direttore del Center for Amyloid Research. all’UCL.

La prospettiva

Sulla base dei risultati dello studio, Eisai e Biogen prevedono di richiedere l’approvazione del farmaco alle autorità statunitensi, giapponesi ed europee all’inizio del prossimo anno. Anche in Svizzera è necessario presentare domanda a Swissmedic, l’autorità competente per l’autorizzazione e la sorveglianza di medicamenti e dispositivi medici, che poi decide se il principio attivo è approvato o meno per il nostro Paese. Tuttavia, tale procedura di valutazione è lunga e complicata e, una volta presentata la richiesta, non si sa quanto tempo impiegherà Swissmedic per determinare se il medicinale può essere autorizzato per la Svizzera. Se approvato, il lecanemab verrebbe somministrato solo a pazienti con malattia in stadio iniziale. Gli interventi non farmacologici rimangono quindi cruciali per stabilizzare o migliorare la qualità della vita delle persone con demenza e dei loro cari.

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