Cosa succede tra Elon Musk e Apple?

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Elon Musk, la persona più ricca del mondo e nuovo capo di Twitter, ha commentato Apple, l’azienda più preziosa del mondo. Lunedì ha pubblicato una serie di tweet accusandola di fermare gli investimenti pubblicitari su Twitter e minacciando di rimuovere l’applicazione dall’App Store, il servizio che distribuisce le app su iPhone e iPad. Musk ha poi criticato le commissioni addebitate da Apple sull’App Store, ha chiesto retoricamente se l’azienda è contraria o meno alla libertà di parola e ha interrogato direttamente il suo CEO, Tim Cook, su Twitter, senza ottenere una risposta.

Le nuove accuse arrivano dopo alcuni giorni di relativa calma durante un periodo tumultuoso per Twitter, che ha perso più della metà dei suoi 7.500 dipendenti a seguito di un’acquisizione da 44 miliardi di dollari da parte di Musk alla fine di ottobre. licenziato. Interi gruppi di lavoro all’interno dell’azienda non esistono più o non hanno abbastanza personale per operare, con conseguenze in tanti settori: da garantire la sicurezza degli utenti sul social network a quelli per la raccolta di pubblicità, fondamentali per gli introiti di Twitter.

Per molto tempo, Apple è stata uno dei maggiori editori di annunci Twitter. Secondo un rapporto ottenuto dal Washington PostSolo nel primo trimestre di quest’anno, Apple ha speso circa 48 milioni di dollari in tweet sponsorizzati, diventando così il più grande inserzionista del social network. La spesa di Apple è stata superiore al 4% delle entrate di Twitter in quel trimestre.

Le cose sono cambiate dopo l’acquisizione di Musk, però, e Apple, come molte altre aziende, ha preferito ridurre o sospendere numerose campagne pubblicitarie su Twitter. Il minor numero di tweet sponsorizzati era stato notato da diversi utenti e alla fine ha spinto Musk a prendersela, non privatamente con i dirigenti Apple, ma direttamente su Twitter con una serie di tweet diretti all’azienda e a Tim Cook.

In un primo tweet, Musk ha scritto: “Apple ha quasi completamente smesso di fare pubblicità su Twitter. Odiano la libertà di parola in America? Ha poi menzionato il profilo di Cook per chiedere cosa stesse succedendo. Il tema della censura e della libertà di parola è un tema ricorrente per Musk, anche se non è chiaro come la scelta di Apple di non fare pubblicità su un social network possa impattare sulla capacità delle persone e sulla capacità in generale di sentirsi libere di esprimersi.

In un altro tweet, Musk ha successivamente affermato che Apple aveva minacciato di sospendere Twitter dall’App Store “ma senza dirci perché”. Il tweet non conteneva ulteriori informazioni, ma è stato seguito Messaggio sulle tariffe che Apple utilizza all’interno del suo sistema di distribuzione delle applicazioni: “Sapevi che Apple addebita una tassa segreta del 30 percento su tutto ciò che acquisti tramite l’App Store?”.

La percentuale che Apple pretende da chi offre applicazioni a pagamento nell’App Store è stata a lungo discussa non solo tra i produttori di app, ma anche da autorità garanti della concorrenza e parlamenti di vari paesi. Attraverso il suo sistema di distribuzione, Apple mantiene un monopolio di fatto su ciò che può e non può essere scaricato su iPhone e iPad, con il risultato che gli sviluppatori devono rispettare le regole per raggiungere milioni di persone con le loro applicazioni e i loro servizi. Apple chiede inoltre una percentuale su ogni acquisto effettuato all’interno dell’app, impedendo agli sviluppatori di offrire sistemi di pagamento alternativi all’interno delle proprie applicazioni.

Da mesi il Congresso degli Stati Uniti sta discutendo alcune proposte di legge per cambiare il funzionamento dell’App Store e, più in generale, il funzionamento di altri sistemi di distribuzione e vendita di applicazioni, tra cui Google Play per smartphone con sistema operativo Android. Una delle proposte più condivise tra democratici e repubblicani prevede di svincolare i sistemi operativi di Apple (iOS) e Google (Android) dai rispettivi store in modo che possano essere altri a scaricare applicazioni a prezzi diversi. Parte di questo sistema è già attivo per Android, ma gli store alternativi offrono meno funzionalità e, soprattutto, non possono usufruire di alcuni dei servizi che Google riserva alle sue applicazioni.

Apple sostiene che commissioni così elevate siano l’unica soluzione per garantire ai propri utenti applicazioni sicure e ridurre il rischio di truffe. Secondo diversi osservatori, una commissione di quasi un terzo della transazione è comunque ingiustificata, riduce notevolmente i ricavi, soprattutto per le aziende più piccole, e danneggia gli utenti per la mancanza di concorrenza e la possibilità di scaricare app a prezzi più convenienti.

Nel 2020 i produttori di Fortnite, uno dei videogiochi per smartphone di maggior successo, avevano introdotto un sistema di pagamento per evitare le commissioni dei gestori degli app store. In breve tempo, Apple ha fatto sospendere e rimuovere Fortnite dall’App Store, mentre è stata intentata una causa per risolvere la questione.

All’epoca Epic Games, la società che sviluppa Fortnite, aveva realizzato una parodia del celebre spot “1984” con cui Apple presentava il nuovo Macintosh che idealmente spezzava un regime dittatoriale, riferendosi alle grandi aziende informatiche dell’epoca, con vari ispirazioni dall’omonimo romanzo distopico di George Orwell. Tra i tweet pubblicati lunedì, Musk ha incluso quel video e lo ha definito “corretto” in riferimento alla situazione attuale e al controllo che ora esercita dal punto di vista di Apple.

Musk è molto interessato alla questione perché da quando ha preso il controllo di Twitter, sta lavorando a una versione in abbonamento del social network, che costa 8 dollari al mese e permette di avere un profilo verificato. Il modo più conveniente per abbonarsi è tramite l’app, ma in questo modo Apple tiene per sé il 30 percento di ogni transazione. Twitter potrebbe decidere di non includere nella sua app l’opzione per abbonarsi, invitando a recarsi sul suo sito per sottoscrivere un abbonamento, ma la procedura sarebbe molto meno diretta, visto che gli sviluppatori di altre app in abbonamento che hanno seguito lo stesso percorso sapere bene.

Nei piani di Musk, l’applicazione Twitter dovrebbe eventualmente arricchirsi di altre funzionalità, tra cui quelle per i micropagamenti e l’acquisto di prodotti digitali con importi contenuti (ad esempio per leggere un articolo o guardare un video). Per attivare queste funzionalità, Twitter deve rispettare altre regole imposte da Apple, che possono comportare la sospensione dell’applicazione e la rimozione dall’App Store se violate.

Nei tweet pubblicati lunedì, Musk non ha spiegato perché Apple avesse “minacciato” di sospendere l’applicazione Twitter, in quanto a sua volta non aveva ricevuto spiegazioni da parte di Apple. Solitamente la sospensione si verifica quando le applicazioni contengono servizi non consentiti, condividono contenuti non consentiti dalle regole dell’App Store o quando sono presenti riferimenti a sistemi di pagamento alternativi per determinate funzionalità.

Se Apple deciderà di sospendere o rimuovere Twitter dall’App Store, gli utenti che hanno precedentemente scaricato l’applicazione potranno continuare ad utilizzarla normalmente, ma Twitter non potrà più inviare aggiornamenti per correggere bug o introdurre nuove funzionalità. Inoltre, i nuovi abbonati non sono stati in grado di scaricare l’app sui propri iPhone.

Nelle scorse settimane, però, Musk aveva già mostrato una certa insofferenza nei confronti di Apple e Google per il modo in cui gestiscono i loro negozi. In un tweet che aveva alludere a alla possibilità di iniziare a produrre il proprio smartphone, per evitare quella che considera censura da parte delle due società.

In diverse occasioni, Apple ha preso posizione contro i limiti della libertà di espressione e del diritto alla privacy dei suoi utenti, in alcuni casi non collaborando con le forze dell’ordine per consentire loro l’accesso alle informazioni personali sugli iPhone. L’azienda sottolinea spesso il suo impegno per la privacy, comprese le iniziative per ridurre il tracciamento online, che viene spesso utilizzato per scopi pubblicitari commerciali. Per molto tempo Apple ha bloccato numerosi sistemi di tracciamento, rendendo meno efficaci gli annunci mostrati agli utenti dalle principali piattaforme. Il cambiamento ha influito principalmente sulla capacità di Meta di generare entrate pubblicitarie tramite Facebook e Instagram, portando a un deterioramento del rapporto tra le due società.

Apple applica anche regole rigide su quali contenuti possono essere presenti nelle app per iPhone, con restrizioni su pornografia e violenza. Per i social network, le regole sono meno rigide purché i loro gestori svolgano un lavoro di moderazione quando necessario. Intervistato qualche giorno fa sulla nuova gestione di Twitter da parte di Musk, Cook ha affermato che non c’era alcuna intenzione di rimuovere l’applicazione dall’App Store se il social continuasse a moderare contenuti controversi: “Non credo che qualcuno stia incitando all’odio sulla propria piattaforma, quindi confido che continueranno a farlo”.

Tuttavia, alcuni dirigenti Apple avevano mostrato segni di non gradire alcune delle recenti decisioni di Musk. La scelta di riprendersi l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump attraverso un semplice sondaggio condotto sulla piattaforma dallo stesso Musk, ad esempio, è coincisa con la decisione di uno storico dirigente Apple, Phil Schiller, di aggiornare il proprio profilo per cancellarsi. dalla piattaforma.

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