I 55mila film di Salemi sono tornati a New York

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A inizio aprile la catena di cinema americana Alamo Drafthouse ha aperto un video store nella zona di Lower Manhattan, ormai una rarità dopo il successo delle piattaforme di streaming. I film possono essere noleggiati gratuitamente, ma sono disponibili solo su VHS, le vecchie videocassette e DVD, proprio come nelle videoteche di una volta. Si può scegliere tra 15.000 titoli, tra film e documentari piuttosto rari, in alcuni casi nelle uniche copie superstiti: può sembrare un numero significativo, in realtà è solo una piccola parte di una collezione immensa e per certi versi leggendaria che Zeeland è arrivata. York dall’Italia, più precisamente da Salemi, città con meno di 10mila abitanti in provincia di Trapani.

La collezione completa, composta da 55.000 film, era stata stipata in 500 scatole in un magazzino di Salemi per dodici anni. Era arrivato in Sicilia nel 2009 grazie a una donazione di Kim Yong-man, cinefilo americano di origini coreane. Kim è il fondatore di Kim’s Video & Music, un negozio di video aperto nel 1987 a St. Marks Place nell’East Village di New York. Già nei primi anni di apertura, la videoteca divenne un luogo di culto dove gli appassionati di cinema si incontravano per scambiarsi opinioni e consigli. Ha impiegato alcuni appassionati che sarebbero poi diventati registi e produttori come Alex Ross Perry e Todd Phillips, così come Albert Hammond Jr, chitarrista della band indie rock The Strokes.

La crisi del 2008, la proliferazione di Internet e la pirateria hanno costretto Kim a chiudere la videoteca. Non sapendo cosa fare con la raccolta – il meglio del cinema indipendente americano e orientale – ha lanciato un appello su internet sperando di trovare un mecenate che possa salvarlo ponendo solo tre condizioni: mantenerlo integro, aggiornarlo e renderlo accessibile.

In trenta risposero all’appello da molti paesi del mondo, ma Kim fu convinto dalla proposta di Franca Pauli e Dario Colombo della Fondazione Clio che avevano trovato la disponibilità del Consiglio Comunale di Salemi, guidato all’epoca dal critico d’arte Vittorio Sgarbi e con il celebre fotografo Oliviero Toscani nel ruolo di Assessore alla Creatività. Nel febbraio 2009 un container pieno di scatoloni dal porto di Palermo è arrivato nel centro storico di Salemi, Piazza Libertà, e migliaia di cassette e dvd sono stati trasportati nella nuova sede.

Le scatole della collezione di Kim stipate in un magazzino a Salemi prima di tornare a New York (The Post)

L’arrivo della collezione di Kim è stato accolto con grande entusiasmo e una certa attesa. Il progetto, finanziato, tra gli altri, dalla Regione Siciliana con un contributo di 867mila euro, prevedeva la realizzazione del “Centro Kim”, una sorta di museo. L’intenzione del Comune, come disse all’epoca Sgarbi, era quella di renderlo pubblico e digitalizzarlo, ma il Kim Center non aprì mai.

A complicare le cose, Sgarbi si è dimesso da sindaco. Nel 2012 il critico d’arte ha lasciato il comune dopo che gli ispettori del Viminale hanno minacciato di sciogliere il comune per infiltrazioni mafiose (scioglimento poi avvenuto a fine marzo dello stesso anno). Toscani si era già dimesso nel 2009 dopo aver discusso con Sgarbi.

Nel 2014 è stato pubblicato un articolo dal Premere ha rivelato che l’edificio in cui erano ambientati i film era stato chiuso e il cortile era stato utilizzato come “rifugio temporaneo” per cani randagi. Poco o nulla è cambiato da allora. Alcuni film sono stati digitalizzati grazie all’impegno di alcune associazioni, ma gli ambiziosi progetti iniziali non sono mai stati realizzati.

Le scatole della collezione Kim (il Post)

Le poche informazioni sulla collezione di Kim hanno contribuito a creare una sorta di mito tra i collezionisti di video di New York. Nel 2017 il documentarista David Redmon si è recato in Italia per verificare le voci di furti, cassette sparse, grande caos e, soprattutto, muffe pericolose che avrebbero compromesso la qualità dei nastri. “Vederli lì in quell’edificio abbandonato mi ha rattristato”, ha detto Redmon, che in seguito ha contattato Kim per chiedere il permesso di riportare la collezione a New York.

Il fondatore di Kim’s Video & Music ha promesso il suo sostegno se Redmon avesse trovato un posto adatto per ospitare la collezione e trovare qualcuno che la gestisse. Alamo Drafthouse, una catena di sale che proiettano spesso maratone cinematografiche e vecchi film cult, è stata la soluzione ideale: le 550 scatole piene di cassette e dvd hanno attraversato l’Atlantico su una nave e sono tornate a New York. C’è Nick Prueher, co-fondatore del festival del cinema Festival dei filmati trovati, incaricato di riordinare la collezione, ha notato che molte delle custodie di VHS e DVD avevano ancora i dispositivi antifurto. Erano così vecchi che trovare lo strumento per aprirli si è rivelato impegnativo: dopo una lunga ricerca, Prueher ha trovato un’azienda di Los Angeles che li produceva ancora. Tra le altre cose, Prueher scoprì che la maggior parte delle videocassette e dei DVD non aveva custodie corrispondenti. Ci sono volute cinque persone per mettere tutto al posto giusto.

I film sono stati restituiti negli Stati Uniti grazie a un accordo tra Kim e il Comune di Salemi che prevede “il prestito gratuito al signor Kim per 10 anni, salvo espresso rinnovo per lo stesso periodo”. Significa che i film possono stare negli Stati Uniti per un massimo di 20 anni, dopodiché devono tornare in Sicilia.

L’accordo prevede che le brochure e le foto promozionali di Salemi vengano messe a disposizione nella videoteca di New York. “Potremo dare vita a tante iniziative per valorizzare al meglio la raccolta e dare a Salemi una vetrina importante negli Usa”, ha detto il sindaco Domenico Venuti. Il 21 luglio il comune ha concesso a Kim la cittadinanza onoraria pochi giorni prima della prima edizione di Cinekim, il nuovo festival del cinema di Salemi. A 14 anni dal primo approdo della collezione, il progetto del comune di creare un museo del cinema non è stato accantonato.

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