La scomparsa del cromosoma Y porterà all’estinzione dei maschi?- Corriere.it

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da Silvia Torino

Lo strano caso dei “topi spinosi di Amami”, che hanno perso il cromosoma Y I ricercatori hanno scoperto come sopravvive la specie rara. Uno sguardo al destino dell’uomo?

La scomparsa del cromosoma Y porterà aestinzione dei maschi? Questa è la domanda che Asato Kuroiwa, biologo dell’Università di Hokkaido in Giappone, e il suo team si sono posti quando hanno studiato una particolare popolazione di mammiferi chiamata “ratto spinoso Amami”.Tokudaia osimensis)”. Il ratto spinoso ha perso il suo cromosoma Y (quella che determina il sesso maschile), ma non è estinta.

La perdita dei maschi o il cromosoma Y?

È interessante capire come sia potuto accadere i cromosomi Y in molti mammiferi, compresi gli umani, si sono ridotti decine di milioni di anni e, secondo alcuni scienziati, sono destinati a scomparire. Moriremo tutti? Per qualsiasi mammifero, la perdita del cromosoma Y lo farebbe perdita di maschi e la fine della specie, per questo motivo il ratto spinoso è stato studiato per decenni. Il team di Hokkaido ha ora scoperto che uno dei cromosomi del topo si è evoluto in uno nuovo cromosoma sessuale maschile.

La natura ha fatto un rimpiazzo

In tutti i mammiferi, il sesso dipende da cromosomi X e Y. Se un embrione eredita due cromosomi X, si sviluppa in una femmina. Se eredita una X e una Y, nascerà un maschio. Lo studio, pubblicato sulla rivista scientifica PNAS il 28 novembre, ha mostrato l’evoluzione del ratto spinoso: nei ratti maschi, una delle due copie del il cromosoma 3 ha una regione duplicata, proprio accanto al gene SOX9, il gene che innesca lo sviluppo testicolare. Ciò significa che il cromosoma 3, con la duplicazione, è diventato un “proto-Y”, mentre la versione senza duplicazione è una “proto-X”. Nella popolazione di ratti in cui è presente la duplicazione, i maschi sono ancora presenti, nonostante la delezione del cromosoma Y. la natura ha fatto un sostituto.
Gli scienziati ritengono che la duplicazione sia avvenuta milioni di anni fa, in un’epoca in cui i ratti spinosi differivano geneticamente da specie simili (che hanno ancora il cromosoma Y). Kuroiwa crede che ci sia stata una popolazione mista di maschi Y e non Y sull’isola per un po’. L’innalzamento del livello del mare avrebbe dovuto uccidere la maggior parte degli individui, lasciando solo i maschi non Y. Questa è l’ipotesi più probabile.

Il futuro degli uomini

Per quanto riguarda la futura evoluzione delle specie prive del cromosoma Y, è plausibile che i cromosomi proto-X e proto-Y si evolveranno nel tempo lungo le stesse linee di X e Ysostituire le sue funzioni. “Non c’è motivo di credere che il nostro cromosoma Y sia più robusto di quello del ratto spinoso”, ha detto Jenny Graves a New Scientist. Università di Troba di Melbourne, che aveva affermato nel 2002 che “il cromosoma Y umano andrà perso in 10 milioni di anni». “Sono assolutamente d’accordo con Jenny, il cromosoma Y scomparirà”, ha affermato il biologo giapponese Kuroiwa; ma non preoccuparti, se seguiamo le orme dei ratti spinosi, troveremo comunque un modo per andare avanti e non ci estingueremo. Almeno non per questo motivo.

30 novembre 2022 (modifica 30 novembre 2022 | 08:18)

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