Perché i gemelli identici ci affascinano

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Nel romanzo del 1977 Appare, il libro dello scrittore americano Stephen King da cui il regista Stanley Kubrick trasse il celebre film del 1980, le figlie dell’ex albergatore non sono gemelle: sono due sorelle di otto e dieci anni. Dopo un’audizione di due gemelle londinesi, Lisa e Louise Burns, decenni all’epoca, Kubrick ha cambiato quel dettaglio della storia di King. “Stanley ha deciso che i gemelli erano decisamente più spaventosi”, hanno detto in seguito le sorelle Burns nel 2015.

La somiglianza fisica dei gemelli monozigoti – nati da un unico uovo che è stato fecondato da uno spermatozoo e quindi condivide il 100 per cento dei loro geni – ha esercitato per secoli un profondo fascino nella cultura popolare ed è anche oggetto di interesse scientifico. In parte, il fascino è dovuto al relativo eccezionalismo del fenomeno: secondo una stima del 2021 citata sulla rivista Riproduzione umanasolo 4 nati ogni mille nel mondo sono gemelli identici.

Gran parte del fascino dei gemelli fisicamente indistinguibili, o quasi, deriva soprattutto dalla lunghissima storia di testi letterari, narrazioni di genere e stereotipi a cui queste persone sono state associate per secoli: a cominciare dagli equivoci di cui sono protagonisti in molte commedie greche e latine. Oltre a scopi drammatici, le sembianze dei gemelli sono state utilizzate ultimamente anche per suscitare determinate sensazioni nel romanzo gotico e nel film horror, come ha scritto sul sito La conversazione Xavier Aldana Reyes, studioso di letteratura e cinema inglese presso la Manchester Metropolitan University e condirettore del Manchester Centre for Gothic Studies.

Stereotipi come quello del gemello “cattivo” sono alla base di innumerevoli leggende storiche e romanzi, tra cui Il visconte di Bragelonnescritto nel 1848 dal francese Alexandre Dumas e basato sull’ipotesi che Luigi XIV di Francia avesse un fratello gemello, nascosto per evitare dispute sul diritto al trono.

Secondo Reyes, l’aspetto più affascinante e allo stesso tempo inquietante dei gemelli identici è il fatto che sono l’incarnazione della ripetizione dello stesso elemento.

Le sorelle Lisa e Louise Burns, che interpretano le gemelle del film del 1980 “The Shining”, al Fan Expo Canada di Toronto il 29 agosto 2014. (Christopher Drost/SHIFT digital/ZUMA Wire)

Questo concetto è stato reso particolarmente popolare da un noto saggio del 1919 del neurologo austriaco e fondatore della psicoanalisi Sigmund Freud su quella che sarebbe poi diventata una delle categorie estetiche più importanti del Novecento: Il raccapricciante (Quel perturbante). Freud definì raccapricciante la sensazione che si prova quando qualcosa di estremamente familiare viene finalmente visto come l’opposto di se stesso: qualcosa che ci infastidisce, familiare ma allo stesso tempo completamente sconosciuto perché soppresso, “quel genere di cose spaventose che risalgono a ciò che è stato a lungo stato conosciuto”.

Gli effetti raccapriccianti possono derivare da molte situazioni diverse, e di solito quelle in cui lo stesso fatto, gesto o fenomeno si ripete in modo identico (che è uno dei motivi per cui anche gli specchi sono considerati oggetti raccapriccianti in molti modi). E l’origine del sentimento è la scoperta che qualcosa che si suppone unico ha in realtà una somiglianza con qualcos’altro. Ad esempio, il caso dei gemelli identici o di un doppelgänger è, secondo Freud, una tipica esperienza disturbante nella misura in cui è una “rappresentazione del doppelgänger”. E suggerisce ipotesi paradossali e anzi inquietanti come “l’identificazione di un soggetto con un’altra persona”, o l’idea che possa esistere tra due persone una sorta di telepatia, un “trasferimento immediato di processi psichici dall’una all’altra” .

Le riflessioni di Freud sul perturbante furono fondamentali per la moderna comprensione dell’inconscio, servendo, insieme ad altre, ad affermare l’idea che le persone, sotto l’influenza di altre forze, potrebbero non avere il controllo completo delle proprie azioni e pensieri. Ma già nell’Ottocento il ‘doppio’ era un tema ricorrente nel romanzo gotico, attraverso il mito di Doppio (di solito tradotto come “sosia”, viene dal tedesco Doppio“doppio”, es caposquadra“viaggiatore”).

In quel genere letterario, compresi i romanzi come Lo strano caso del dottor Jekyll e del signor Hyde dello scrittore scozzese Robert Louis Stevenson, il “doppio” di una persona era spesso una copia malevola, a volte spettrale, a volte reale. E vagava per le strade conducendo un’esistenza parallela, di solito incarnando tratti opposti a quelli dell’altra persona. Se la norma sociale richiede che tu sia civile, buono e coscienzioso, ha detto Reyes al sito Atlante Oscuro“allora il doppelgänger è il lato egoista, violento e non represso”.

Gemelli

(Bart e il suo malvagio fratello gemello in un episodio de I Simpson)

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Secondo la studiosa di letteratura americana Karen Dillon, professoressa al Blackburn College in Illinois e autrice del libro Lo spettacolo dei gemelli nella letteratura e nella cultura popolare americanaDurante la fine del XIX e l’inizio del XX secolo, i gemelli identici sono entrati nell’immaginario collettivo in modi nuovi. In alcuni studi scientifici sono stati utilizzati come soggetti ideali perché hanno permesso di valutare gli effetti di alcuni trattamenti con le stesse caratteristiche genetiche: una possibilità che è stata sfruttata notoriamente anche negli esperimenti eugenetici del regime nazista.

Nel tempo, questo tipo di sperimentazione, secondo Dillon, ha contribuito a stabilire un effetto di “disumanizzazione” dei gemelli. In molti contesti sono stati visti come esseri umani piuttosto che come soggetti di studi scientifici e morbose curiosità, se non addirittura come fenomeni da baraccone, soprattutto nel caso specifico dei gemelli siamesi.

Nel Novecento i gemelli identici sono diventati un tema ricorrente anche nei film horror, che hanno ereditato, in parte dalla letteratura gotica, le categorie associate al doppelgänger – le dicotomie tra bene e male, tra borghesi e incivili, tra Jekyll e Hyde – e li associava ai gemelli: di solito per descrivere lati diversi dello stesso individuo.

esercito delle tenebre

Una scena della commedia horror del 1992 “Army of Darkness”

In particolare, secondo Dillon, il tema del gemello “malvagio” nel cinema dell’orrore ha permesso di descrivere il male come un fenomeno al di là della comprensione o della spiegazione. Anche nelle stesse condizioni ambientali, e quindi senza una ragione apparente, i gemelli possono effettivamente crescere con un tratto del male e l’altro tratto del bene. E sia per ragioni pratiche sia per sottolineare l’estrema somiglianza fisica, grazie alla tecnologia, spesso era lo stesso attore a interpretare i due diversi ruoli: Margot Kidder nel film di Brian De Palma. Le due sorelle (1973), per esempio, e Jeremy Irons in Inseparabile (1988) di David Cronenberg.

In altri casi, come nel film horror acclamato dalla critica del 2019 NOI, diretto dall’americano Jordan Peele, il tema del doppelgänger viene invece utilizzato con diversi obiettivi drammatici: descrivere condizioni ambientali radicalmente diverse vissute da persone apparentemente indistinguibili. Più di recente, l’impressionante effetto dei gemelli identici è stato riproposto anche nella moda: la sfilata di Gucci dello scorso settembre con due modelle identiche vestite allo stesso modo ha suscitato molto scalpore.

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Secondo Dillon, che ha anche due gemelli, il motivo principale per cui la percezione dei gemelli identici è rimasta pressoché invariata per tutto il Novecento è, banalmente, l’eccezionalità del fenomeno: il fatto che non sia così comune. caso ha impedito altre storie che hanno soppiantato gli stereotipi letterari. Anche gli studi sui gemelli rimangono un punto fermo della ricerca scientifica: uno dei più noti e recenti è stato condotto dalla NASA nel 2019 sui gemelli Kelly – Scott, un astronauta, e Mark, un ex astronauta in pensione e attuale senatore dell’Arizona – per valutare quanto lunghi periodi nello spazio influenzano gli astronauti.

Scott Kelly, Mark Kelly

L’astronauta Scott Kelly, a sinistra, e suo fratello gemello Mark, ex astronauta e attuale senatore degli Stati Uniti dell’Arizona, a Houston il 4 marzo 2016 (AP Photo/Pat Sullivan)

Infine, ci sono raduni mondiali di gemelli monozigoti, come il Twins Days Festival a Twinsburg, Ohio, dove puoi vedere dozzine di gemelli identici vestiti allo stesso modo e in competizione per vari premi. E da anni questo genere di incontri attira molte persone che vedono nel gemellaggio un “segno distintivo della propria identità”, oltre a ricercatori universitari e aziende interessate a coinvolgere i gemelli nei loro studi. Il che “conferma tutti gli elementi del “freak show” e di conseguenza contribuisce alla perpetuazione di molti stereotipi.

“Sarei ricco se ricevessi un centesimo per ogni volta che qualcuno mi chiede: ‘Gli insegnanti sono mai riusciti a cambiare classe? Riesci a leggere le menti l’uno dell’altro? Hai un linguaggio segreto?”, ha detto Dillon, che descrive l’esperienza di crescere con gemelli identici come “un contesto sociale unico”. E ha aggiunto che per quanto possano sembrare divertenti, gli stereotipi possono avere anche un impatto psicologico significativo, e che sarebbe meglio trattare i gemelli come individui poiché sono: “due individui che hanno semplicemente condiviso il grembo di una madre”. .

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