Reliquie medievali in un ciondolo scoperto tra i rifiuti – Scienza e arte

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Frammenti ossei, forse i resti di un santo, sono stati scoperti in un ciondolo medievale trovato tra i rifiuti nel centro storico di Magonza, in Germania. Li ha individuati il ​​gruppo di ricerca del Leibniz Center for Archaeology e dell’Università di Monaco, che è riuscito a visualizzare il contenuto del pendente del 1200, senza aprirlo o danneggiarlo, utilizzando fasci di neutroni. Il lavoro è stato presentato alla conferenza Metal 2022 che si è recentemente svolta in Finlandia.

Rinvenuto nel 2008, il pendente è una sorta di reliquiario a forma di disco di 6 centimetri di diametro e 1 centimetro di spessore, dorato e fortemente corroso dagli agenti atmosferici. “Secoli di corrosione hanno gravemente danneggiato l’oggetto nel suo insieme e soprattutto il meccanismo di chiusura: aprire il ciondolo significherebbe che sarebbe stato irrimediabilmente distrutto”, afferma Matthias Heinzel, uno dei restauratori del Centro Leibniz e uno degli autori di lo studio. .

Quindi, per analizzare il contenuto del medaglione, i ricercatori hanno eseguito una serie di analisi non distruttive, prima con i raggi X e poi con una tomografia a neutroni. Gli studi sui neutroni hanno rivelato il contenuto che mostra la presenza di alcuni ‘pacchetti’ di stoffa all’interno dei quali sono avvolti frammenti ossei. “Non possiamo dire se questi frammenti ossei appartengano a un santo e, in caso affermativo, quali. Di solito le scatole dei reliquiari contengono una striscia di pergamena con sopra scritto il nome del santo, ma in questo caso non sembra esserci”, ha aggiunto Heinzel.

“Riteniamo nostro dovere – ha aggiunto – preservare l’oggetto nella sua autenticità storica il più pienamente possibile per le generazioni future e sfruttare le moderne possibilità per i controlli non distruttivi”.

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